Tecnología

Uber puede ser otro Amazon?

Laszlo Beke
Escrito por Laszlo Beke

El CEO de Uber manifiesta que “los autos son para nosotros lo que los libros fueron para Amazon”.  Pretende que al igual que Amazon fue capaz de construir una extraordinaria infraestructura sobre la base de los libros y después agregar otras categorías se verá lo mismo con Uber. El objetivo es convertir a Uber en la “plataforma” del transporte, abarcando múltiples métodos de transporte, incluyendo autos, bicicletas, motos, autobuses públicos, trenes y sistemas de metro. Uber quiere ser el Amazon del transporte.

Este argumento de Uber-es-como-Amazon se escuchará más fuertemente a partir del lunes 6-5-19 cuando Uber comience los encuentros con los inversionistas en un roadshow previo a su Oferta Pública Inicial (IPO). El planteamiento de Uber será que se perderá dinero en esta etapa – tal como ocurrió con Amazon por años – y que necesita capital para construir el negocio del futuro. Argumenta que la necesidad ubicua del transporte es  gigantesca y que se pueden realizar ventas cruzadas de diferentes productos a una misma base existente de clientes. No todos los analistas están de acuerdo y por ello es interesante e importante escucharlos.

Las líneas de negocios de Uber

Uber se ha expandido a nuevas áreas de crecimiento futuro:

·         Uber Eats – Entrega de comida de restaurantes, de la cual se espera que genere en ventas más de US$10.000 millones en 2.019, US$4.000 millones más que el año anterior. Su participación en el mercado era de 3% en 2.016 y va camino a un 27% esperado en 2.019.

·         Uber Freight – un servicio de carga que conecta camioneros locales con fletadores de transporte en Estados Unidos y la Unión Europea.

·         Jump – una adquisición dedicada a Bicicletas Compartidas

·         Vehículos Autónomos – negocio que hoy se estima en un valor de US$7.000 millones.

Aquí reside parte de la conveniencia de la asociación de Uber con Amazon. Amazon históricamente  se preocupó más por sus clientes que sus inversionistas, lo que la llevó a gastar en forma agresiva para superar a sus competidores y para crear nuevos negocios en los cuales inversionistas no siempre creyeron. Cuándo los inversionistas parecían comenzar a perder la paciencia, Amazon empezó a producir utilidades.  Ahora sus inversiones hacen aparecer a Amazon como inexpugnable en numerosas áreas, como logística, entrega y la Nube.

Análisis de ventajas competitivas

Uber piensa que al hacer crecer su base de usuarios obtiene una ventaja competitiva sobre sus rivales: los pasajeros prefieren usar una plataforma con muchos conductores, lo cual minimiza los tiempos de espera y los conductores quieren una plataforma con muchos pasajeros para tener un ingreso consistente. La plataforma de Uber debería representar una ventaja sostenible sobre sus rivales. Sin embargo, existen dos razones por las cuales los efectos de red no necesariamente representan una diferencia determinante en el espacio de transporte compartido:

·         Costo del cambio – Es fácil tanto para pasajeros como conductores utilizar múltiples Apps de transporte compartido.

·         Efectos de escala –La naturaleza localizada de la industria de transporte compartido significa que un competidor puede hacer progresos concentrándose en una sola ciudad, dificultando la masificación global que busca el líder.  

Riesgos del IPO

·         Valoración – La disminución de la valoración anticipada del IPO desde el rumor inicial de US$100.000 millones a US$80.000- US$90.000 significa que los inversionistas no están comprando la oferta como se esperaba. Comparado con Lyft,  Uber está creciendo a una tasa menor, tiene una pérdida mayor y pudiera ser una inversión más riesgosa.  El valor actual de Lyft está 20% por debajo del número original del IPO.

·         Mercado Potencial – De acuerdo a Uber están en las etapas preliminares de la captura de US$12 trillones de mercado potencial, el cual incluye movilidad personal, entrega de alimentos y envíos de carga. El Banco Mundial estima que el Producto Territorial Bruto global era de US$80 trillones en 2017, por lo tanto Uber piensa que puede captar 15% de la actividad económica global.

·         Participación en el mercado – La participación de Uber en el mercado de transporte compartido disminuyó de 82% a 71% en el año 2017. Uber se ha visto obligada a salir del mercado en China, Rusia y el SurEste de Asia. Uber Eats ha perdido mercado frente a DoorDash en Estados Unidos.

·         Localidad – Empresas como Bolt en Europa han demostrado en Europa que es posible operar un App de transporte compartido produciendo utilidades, sin estar buscando una participación de mercado dominante en forma global.  Este puede ser un factor de competencia importante para Uber.

Se hace referencia a “Which Tech Company Is Uber Most Like? Its Answer May Surprise You”  https://nyti.ms/2PDfXLZ y “Uber IPO: What’s A Few Billion Among Friends? http://bit.ly/2ZL55Ay.  También aparece en mi blog http://bit.ly/2LockeB .

Laszlo Beke  –  @Laszlobekes

 

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Columnista

Laszlo Beke

Laszlo Beke

Ingeniero Eléctrico, Industrial e Investigación de Operaciones. Consultor Tecnológico.