Tecnología

Cómo será la vida con vehículos autónomos?

Laszlo Beke
Escrito por Laszlo Beke

De pronto todo el mundo está hablando de vehículos autónomos. Los VA (Vehículos Autónomos) serán una tecnología tan transformativa como el teléfono inteligente. En una forma similar a como los automóviles remodelaron el mundo en el siglo XX, los VA cambiarán la forma en la cual la gente vive, trabaja y juega. Ellos pueden dramáticamente reducir el número de víctimas de accidentes automovilísticos, el tiempo perdido en tráfico y el espacio desperdiciado en estacionamientos. El Siglo XX fue donde el automóvil apareció para darnos independencia, el Siglo XXI será para que el Vehículo Autónomo nos de independencia del automóvil.

Cuáles son las razones del impresionante avance reciente del VA?

  • El progreso reciente en sistemas de aprendizaje-de-máquina y particularmente de la Visión-por-Computadora.
  • Las empresas de tecnología ven un nuevo mercado lucrativo para sus productos.
  • A partir de 2.005 la aparición de Uber y otras empresas de transporte-compartido cambió la percepción de la industria automotriz.
  • Los fabricantes de automóviles comprendieron que VA redefinirá su industria.

Flotas vs Autos privados

Para poder adquirir un automóvil autónomo probablemente habrá que esperar otra década. Los VA autónomos serán inicialmente ofrecidos en venta a los operadores de flotas de robot-taxis en lugar de propietarios privados por estas razones:

  • Los sensores LIDAR son todavía tan costosos que instalados en autos producidos en masa costarían más que todo el vehículo.
  • Para lograr que los VA operen en forma segura y confiable será mucho más fácil si su rango geográfico es limitado a espacios que han sido geo-cercados, como los centros de las ciudades.

La Economía -de-Pasajeros

Para el año 2.030 la cuarta parte de los pasajeros-millas viajados en las carreteras estadounidenses lo harán vehículos eléctricos auto-tripulados, reduciendo así en un 60% la cantidad de vehículos en las calles, las emisiones disminuirán en un 80% y los accidentes en un 90%. Aproximadamente la mitad de los VA serán robot-taxis. En forma global esta “Economía-de-Pasajeros” creada por la convergencia de VA y el Transporte-Compartido tendrá un valor US$7 trillones anuales para el año 2.050.

Modelo de Negocios

Los fabricantes de automóviles, los gigantes tecnológicos, los emprendedores y las empresas de transporte-compartido ya están inmersos en una dura batalla para dominar la industria. La combinación de transporte-compartido y tecnología de manejo autónomo representa el reto más profundo a los modelos de negocio de la industria automotriz en un siglo. En ese futuro autónomo donde la propiedad es opcional, tendrán que vender trayectos viajados y no autos. Las flotas de robot-taxis operando más horas generarán rentabilidad predecible lo cual será atractivo para los inversionistas institucionales. También evolucionarán los modelos de precio, donde Uber ya está probando planes de precios mensuales como los operadoras de Telecom.

Hoy en día se venden en el mundo anualmente 80 millones de vehículos.  La mayoría de los autos no están en uso 95% del tiempo y al pasarse al uso de robot-taxis compartidos se reducirá enormemente el número de autos en las calles. Si los robot-taxis se usarán 50% del tiempo en lugar del actual 5% tendrían que ser reemplazados con más frecuencia a menos que se logré extender su vida útil. El cambio de modelo de negocios incluye cambiar la forma de los vehículos, asimismo el impacto fuerte también lo sentirán los concesionarios de automóviles y los conductores de taxis y de vehículos de transporte.

El automóvil dejará de ser un activo

La combinación de autonomía y de transporte-compartido, con el agregado del componente eléctrico, seguramente debilitará para muchos la lógica de la propiedad del automóvil. En los países desarrollados el transporte-compartido hoy en día cuesta alrededor de US$2,50/milla, comparado con los US$1,20/milla de la operación de un auto privado. Pero el conductor representa el 60% del costo en el transporte-compartido. La automatización y la electrificación recortará el costo del transporte-compartido en un 70%, llevándolo a US$0,70/milla, así que un hogar típico donde manejan 10.000 millas por año, podrá usar los robot-taxis y ahorrar US%5.000 anuales.

Se hace referencia a “Autonomous vehicles are just around the corner” http://econ.st/2CUvC1z y “Self-driving cars will require new business models” http://econ.st/2D2xC7W.  También aparece en mi blog http://bit.ly/2FyCELr.


Laszlo Beke  –  @Laszlobekes


 

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Columnista

Laszlo Beke

Laszlo Beke

Ingeniero Eléctrico, Industrial e Investigación de Operaciones. Consultor Tecnológico.